Ha senso avere un blog nell’epoca dei social network?

Aside
Facebook logo
Image via Wikipedia

Tanto tempo fa i blog non c’erano e chi voleva scrivere qualcosa su internet aveva una sola alternativa: usare il messaggio personale di MSN.

Poi arrivò il fenomeno blog: tutti corsero a farsi un blog, e siccome Microsoft aveva incluso nel pacchetto MSN anche i cosiddetti MSN Spaces (che poi sono divenuti i Live Spaces e che ora sono defunti), tutti i miei contatti ne iniziarono ad averne uno.

Ricordo che passavo una buona parte del mio tempo on line a girare tra i blog dei miei amici per vedere cosa avessero pubblicato. Una stronzata, un articolo divulgativo, su ogni cosa c’era sempre la voglia di commentarsi.

Questo stesso blog nasce come un live space (che ora ho rimosso), poi ho migrato tutto verso un dominio e grazie alla piattaforma WordPress gestisco il mio blog in assoluta autonomia. Certo, le mie conoscenze informatiche sono servite a configurarmi il tutto (installare un plugin, i primi giorni, richiedeva un po’ di smanettamento!) e ora gestisco 3 blog, ma scrivo principalmente sul mio.

Paradossalmente, mentre io davo vita a questa creatura che è il mio blog, notavo una diminuzione dei commenti dei miei amici. Aumentavano i commenti di persone sconosciute, e in qualche caso sono nati nuovi contatti telematici; nel frattempo, sembrava che il mondo avesse perso la voglia di parlare di sè. Il blogging è finito?

Ad accelerare la fine del “blogging amichevole” è stato il nuovo fenomeno dei Social Network: con MySpace prima e Facebook poi, tutti erano connessi con tutti ed era veramente una baggianata creare dei contenuti visibili per gli amici, inviare messaggi, lasciare commenti. Colpo di grazia?

Qualche blog è sopravvissuto, ma di quelli che iniziarono a scrivere quando ho iniziato io non è rimasto più nessuno che lo fa in pianta stabile. Facebook ci ha fagocitato. Conviene quindi continuare a scrivere, sapendo che tra i nostri amici non ci starà leggendo più nessuno?

una possibile soluzione

Iniziamo dicendo che Facebook è limitante. Facebook limita di molto la nostra capacità di espressione, perchè obbliga a seguire uno schema che spesso non fa al caso nostro. Ad esempio, non possiamo articolare un pensiero lungo perchè ogni post su facebook deve essere massimo 1000 caratteri. La gestione delle foto è sublime, ma poi subentra la privacy. Inoltre, nessuno ha mai capito che fine fanno i nostri dati personali e poi incontriamo gente poco raccomandabile che sa i fatti nostri non si sa bene come (ad esempio, capita che vi fermano persone semi-sconosciute chiedendovi come mai avete litigato con la fidanzata).

Ovviamente Facebook ha dei lati positivi, ad esempio l’immenso numero di persone raggiungibili con un click da una band musicale o da una campagna pubblicitaria; ma è limitato sempre al modo in cui facebook ti permette di gestire queste relazioni. E ti obbliga a diventare sempre più facebook-dipendente.

Avere un blog supera tutti questi problemi, perchè un blog viene costruito su misura dell’autore. Immagini, testo, contenuti, tutto viene trasmesso a seconda delle capacità tecniche dell’autore – e molto spesso, i sistemi di blogging più avanzati permettono di fare  l’80% di quello che serve.

La gente dovrebbe bloggare di più, anche solo per scrivere il testo di una canzone che ha trovato piacevole o per  raccontare qualcosa che ritiene sia meritevole di una riflessione; poche righe al giorno, per divulgare i propri pensieri. Scrivere aiuta a rilassarsi, a sfogarsi, a mettere a fuoco i propri problemi e ad analizzarli, aiuta a creare uno spirito critico (specialmente quando si dà il permesso di lasciare commenti agli altri) e a scrivere meglio. Da quando ho un blog ho ricevuto qualche piacevole commento sul mio stile di scrittura; gli errori li commetto ancora, ma lo stile è diventato più personale e soprattutto è migliorato rispetto ai famigerati tempi del liceo (quando superare un compito di Italiano con un voto maggiore di 6 era un terno al lotto).

La cosa che mi piace di più, ad ogni modo, è che con un po’ di pubblicità di zio Google si può guadagnare qualcosina con Adsense: non dovete fare altro che mettere un po’ di pubblicità sul blog et voilà; se siete popolari farete tanti soldi, se invece vi leggono solo gli amichetti guadagnerete qualcosina che è pur sempre un incentivo.

Vi ho convinto? Volete aprirvi un blog? esistono diverse alternative. Vediamo insieme quali sono le più gettonate dagli amici del web.

Siti web per il Blogging

Iniziamo col dire che i “motori” di blogging vengono chiamati “Content Management System” (CMS), ossia sistemi di gestione del contenuto. Lo stesso sito che state vedendo ora è gestito da un CMS. Per semplicità ci fermeremo ad analizzare soltanto i siti web che offrono hosting gratuito di blogging.

La lista non può che iniziare con WordPress, non il primo ma il più importante motore di blogging del momento. E’ un CMS che permette di usare diversi temi grafici, permette l’uso di plugin e, con una piccola spesa, permette tante funzioni aggiuntive. WordPress col tempo è diventato famoso anche perchè viene gestito da una comunità open source, ossia chiunque può vedere come è fatto internamente e modificarlo in base alle proprie esigenze, se ne ha le competenze tecniche; Inoltre è progettato veramente bene e permette l’installazione anche su siti web indipendenti. L’indirizzo di riferimento per aprirsi un blog è wordpress.com.

Al secondo posto troviamo Blogger, la piattaforma di blogging che è stata poi acquistata da Google. Essa è perfettamente integrata con tutta la suite di prodotti Google, quindi potrete usare Picasa per le foto, Google Documents per i documenti, e per i più smaliziati addirittura guadagnare con Adsense!

Due soluzioni più “europee” sono Splinder e MyBlog. Splinder fa parte di Blogo.it, catena di blog tematici (su automobili, computer, internet, design, vini, etc), compagnia tutta italiana; MyBlog invece è gestito da Virgilio, altro motore di ricerca molto noto in passato per noi italiani.

Se volete provare qualcosa di alternativo, c’è sempre Tumblr. E’ una piattaforma di  microblogging per esprimere i contenuti in modo “rapido” e breve. A me non piace, sia perchè sono prolisso e poi perchè cerco qualcosa per differenziarmi da Facebook. Altrimenti ci sarebbe anche Twitter, ma a quel punto dovrei elencare i siti social… e a noi non piacciono troppo i siti social, vero?

Conclusioni

Torniamo a scrivere, cari amici; i nostri blog – vecchi e nuovi – vogliono essere aggiornati, anche con cazzate quotidiane, perchè la gente che cerca su google ha bisogno proprio di quella cosa che avete intenzione di scrivere. E poi chissà, magari ci guadagnate qualcosina di soldi..

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Tophost, l’hosting “per iniziare”

Aside

Quanti di voi si staranno chiedendo “vorrei un sito ma non so come fare”? Quanti di voi esclamano: “se musikele ha un sito, perchè non posso avercelo anch’io?”. Quanti di voi vorrebbero vedere ilparticolarenascosto in cima a tutti i motori di ricerca, anzi a creare hype e buzz attorno ad esso? vabbè forse nell’ultimo caso sono solo io.

Beh, IPN è nato grazie a Tophost, che è sbucata fuori al momento giusto con il prezzo giusto. Tophost è la compagnia con il prezzo più basso in Italia, vediamo di riassumerli un po’; passerò in rassegna gli unici due servizi che mi interessano, topweb e topblog.

Topweb

Al prezzo di 8,99 € iva esclusa (circa 11,50 € con l’iva!) si avrà uno spazio web di 100 mb, uno spazio per email di 100 mb. all’interno dei 100 mb di spazio web si possono “ritagliare” degli spazi per il database. Inoltre vi è il supporto al php4 e 5 (io preferisco il 4, con php5 non funzionano gli aggiornamenti automatici di wordpress), gli alias e-mail, la gestione dei dns (tranne per il fatto che non si possono fare siti web con http://tuonome.com che puntano a http://www.tuonome.com).

Chiaramente è incluso nel prezzo anche la registrazione di un dominio, dagli .it ai .eu.

Topblog

Topblog è una speciale versione di WordPressMU (Multi User), quella che viene usata su wordpress.com per intenderci. Il wordpress che si ottiene con WordPress MU è molto castrato rispetto a quello ufficiale “standalone”; non si possono, ad esempio, inserire plugin che non siano quelli più diffusi. Eppure io penso che questo Topblog sia la risposta giusta per molte persone che vogliono un sito web e non sanno come fare. Per soli 7,99 €, ti offrono un dominio, un sito in wordpress con 2 GB (non più 200 mb!), e tutti gli aggiornamenti se la vedono loro, oltre a darti chiaramente anche supporto e backup. Il lavoro sporco a loro e a noi la gestione dei contenuti… Ottimo no?

Dove sono gli svantaggi?

Per 11 € all’anno non si possono pretendere super mega performances. Nella fattispecie il mio sito è poco reattivo, ma vedo che risponde a tutti gli utenti che vi accedono. Forse dovrei mettere qualche plugin per cachare le pagine… boh.

Uno dei problemi di tophost è l’assistenza. Non so quante volte gli ho chiesto, per motivi “esotici”, l’attivazione di qualche servizio strano o di fare qualcosa di impossibile. La risposta standard è “mi dispiace, colpa tua” oppure “non facciamo configurazioni personalizzate”. E ci sta tutto, scusate, ma è scritto chiaramente ovunque.

Altra cosa da notare è la gestione “macchinosa” dei database, degli indirizzi e-mail.. cioè, funzionano, ma si possono migliorare quando vuoi tu…!

Inoltre da un po’ di tempi hanno una politica di prezzi aggressiva: addirittura scegli se pagare 11€ o se dargli 2 € in più o in meno. Si, perchè loro sono convinti che il cliente saprà ripagarli del loro lavoro dandogli anche l’opportunità di pagare di meno.

Loro stessi, comunque,  dicono chiaramente: tophost è questo per questo prezzo. Se volete altro, andate da altre parti. E io non conosco altri hoster che hanno prezzi così!.

So che mezza italia ha un sito con wordpress. Che ne pensa il resto della blogosfera?

Tophost Hosting

Sincronizzare gli articoli di WordPress con un Windows Live Space

Aside

Dopo la guida “best seller” su come migrare tutti i post passati da un blog Windows Live Spaces in un blog gestito da piattaforma WordPress, ecco come è possibile sincronizzare un blog WordPress e Live Space nel futuro, cioè facendo in modo che tutti gli utenti MSN abituati alla stellina affianco al vostro nick non perdano più nessun articolo del nuovo blog!

Chiariamo subito che cosa fa questa guida. Ogni volta che scriverete un post in WordPress, un plugin spara un messaggio al vostro Live Space dicendo: “hey, di là abbiamo pubblicato un post!”. A questo punto, il vostro Live Space (configurato ad arte) sa che a quell’indirizzo ci siete voi e pubblicherà l’intervento (o un riassunto – o solo il titolo).

Questa guida funziona solo su blog installati su uno spazio web personale, cioè tutti quei blog su ilmioblog.wordpress.com non potranno beneficiarne!!!!! Se invece il vostro blog è installato in locale, o su uno spazio web qualsiasi (il mio è su Tophost), o su quei siti tipo netsons o altervista che permettono un hosting di base con supporto a php, allora si.

Alla riscossa!

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Migrare un Live Space su WordPress: ecco come

Aside

Vi va stretto il vostro live space? volete far sapere a più gente quello che volete dire?

Ma soprattutto, pensate che la migliore piattaforma di blogging sia WordPress?

Benvenuti! siete nel posto giusto. Con il tool dell’ottimo Wei (Broom’s Blog) possiamo portar<e un live space a wordpress in pochi semplici comandi!

Anche io ne ho usufruito, come potete leggere in questi post dei tempi andati

Con questa guida potete:

  • portare i vostri post, i vostri commenti, compresi gli autori dei commenti, da un windows live space pubblico.
  • copiare tutto ciò che si desidera importare in un blog con wordpress, che sia in locale, su tuosito.wordpress.com, o su un sito web dedicato (come il mio, per chiarirci). L’importante è che ci sia WordPress sotto.

Pronti per iniziare?

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Gravatar Enabled!

Aside

Il mio blog è Gravatar Enabled!

Questo vuol dire che potete andare sul sito www.gravatar.com, registrarvi con una mail che usate davvero, caricare una foto… e per tutti i siti di wordpress che sono abilitati ai gravatar, comparirà la foto che avete caricato. L’importante, è che quando si commenta venga inserito l’indirizzo e-mail con il quale vi siete registrati. La foto è piccolina, quindi non preoccupatevi se non siete venuti bene.

Se vi registrate, il particolare nascosto diventerà un po’ più colorato.

Se avete problemi di privacy, e non volete far sapere chi siete,  basterà commentare con un altro indirizzo e-mail – o inventarvelo. Ma al 90 % se non volete far sapere chi siete verrete cancellati. Potete pure dire cose brutte, non vi censuro (purchè non siano cose personali),  ma sul mio sito non potete essere anonimi! (bello dettare le regole del gioco…)